Illusion d’optique : saurez-vous déterminer quel rond bleu est le plus gros ? (Réponse en fin d’article)

« J’ai trop mangé…»

Quoi de plus normal dans notre société actuelle ! Nous avons tous trop mangé (au moins une fois !), au point de nous faire littéralement « éclater le bide » et regretter amèrement d’avoir fini cette assiette ou même accepté cette invitation au restaurant !

C’est une fois que nous sommes affalés dans un canapé, avec notre ventre rond comme un ballon et nos crampes d’estomac, qu’on se dit :

” Plus jamais ! Plus jamais je ne me gaverai comme une oie ! “

Autant dire que dans la grande majorité des cas, l’histoire se répétera inéluctablement.

Pourquoi continuer de manger alors ?

Et c’est le pire dans cette histoire. On sait tous quand on dérape. On sait tous (ou presque) que cette bouchée était de trop, que ces morceaux de pain se paieront plus tard… en termes de confort et de santé !

On mange trop, pour un grand nombre de raisons : physiologiques, psychologiques, sociologiques ou même inconscientes.

Hormis les crises de boulimie et les concours du « plus gros mangeur de hot-dog » de la foire d’à côté, nous mangeons trop pour des raisons précises, et surtout bien connues.

“On se fait un repas ce soir ?”

Premier constat : on mange rarement seul. On mange plutôt en famille ou entre amis et n’importe où, chez soi ou au restaurant, à table ou dans la voiture !

Un point commun dans toutes ces situations ? Le nombre de personnes présentes va nous faire consommer plus ou moins de calories.

Deux études ont mis en évidence une affreuse loi mathématique. Plus il y a de personnes attablées plus ces personnes vont ingérer de calories ! Les chiffres sont ahurissants.

Le saviez-vous ? À partir de 7 personnes à table, on double sa consommation (1, 2) ! Un repas avec 3 bons potes (plutôt fréquent) ? 60 % de calories en plus. Un repas en tête à tête avec votre dulcinée ? 30 % de calories en plus.

***

Étrange ? Horrible ?

Une fois que ce constat est fait, il semble aisé de le comprendre. Lors d’un repas d’anniversaire par exemple. Tout le monde est servi généreusement, il y a 8 entrées, 8 plats et 3 desserts différents. Plus il y a de personnes à table et plus les conditions pour surconsommer seront réunies.

  • La conclusion ici n’est pas de dire : mangez seul, évitez vos amis, fuyez les anniversaires ! Heureusement que non. Maintenant, vous êtes au courant de cet état de fait.

Maintenant vous pouvez agir consciemment pour ralentir votre rythme de mastication , vous servir des petites quantités, réfléchir à deux fois avant d’accepter de vous faire servir, etc.

Mais des facteurs inconscients viennent renchérir cette escalade de la surconsommation…

Papa, maman, je ne vous remercie pas !

Vos parents sont coupables, comme le sont vos arrières grands-parents pour vos parents, etc. ! Pourquoi ?

Depuis tout petit, à table, s’il y a bien une phrase que nous avons tous entendue (et souvent) c’est :

 Tu vas finir ton assiette ou tu t’en prends une ! 

Le code social veut que nous finissions notre assiette. Pourquoi ? La réponse n’est pas simple. Mais notre éducation y est pour beaucoup. Au restaurant, d’une part on paie (souvent cher) pour notre assiette. D’autre part, cette assiette est souvent très bien garnie. Ce combo fatal nous incite royalement à finir notre assiette pour notre plus grand malheur. Est-il si simple de laisser 40 % voire la moitié de l’assiette ? Pas si sûrs, nous avons déjà tous essuyé les remarques de nos amis à table qui voient notre assiette à moitié pleine…

 Bien alors tu n’as plus faim ?

Je rêve ou tu gaspilles ton entrecôte ?

Et puis quoi de plus gratifiant que de donner au serveur une assiette brillante comme pour montrer :

 Tu as vu ? J’ai bien tout mangé, c’était très bon ! 

Ce raisonnement est généralisable pour tout type de contenant (bols, assiettes, Tupperware, saladiers, etc.) et pour toutes les situations.

Alors certes, on souhaite tous ne pas finir notre assiette pour ne pas se remplir le bide jusqu’aux crampes. Il suffirait d’en mettre moins ? Si je vous dis que c’est impossible ?

C’est ma céramique qui décide

La taille des assiettes est extrêmement importante dans l’ingestion des calories.

Pour savoir de quoi on parle, je vous invite à regarder l’illustration de l’article. Simple question : dans quelle assiette se trouve la plus grosse quantité de riz ?

Vous suspectez l’attrape-nigaud ? Vous avez raison ! Il n’y a aucune différence de quantité entre les deux assiettes, si ce n’est la taille des assiettes. Cette illusion d’optique extrêmement commune ne berne-t-elle que nos yeux ?

Lorsque nous avons une petite quantité de nourriture dans une grande assiette, nous allons automatiquement penser qu’il n’y a pas assez de nourriture pour nous satisfaire (3). Notre cerveau et notre estomac vont le croire…

Aussi incroyable que cela puisse paraître, si vous pensez qu’il n’y a pas assez de nourriture (à cause d’une trop grande assiette) alors que la portion est suffisante. Vous aurez toujours faim après l’avoir finie… et vous vous resservirez !

Un brillant chercheur américain a piégé ses amis lors d’un buffet à volonté où les invités disposaient de deux bols différents (0.5 ou 1L) et deux cuillères différentes (grande et petite).

Devinez quoi ? Les personnes qui avaient les grands bols et les grandes cuillères ont mangé 57 % de plus que les invités aux petits bols et aux petites cuillères (4) !

Les cobayes de l’expérience étaient tous des scientifiques renommés dans les conditionnements alimentaires, la surconsommation et travaillaient pour la plupart avec l’auteur de l’étude !

Cela fonctionne avec les bols, les assiettes, mais aussi les verres ! Une étude a prouvé que nous consommons plus dans les verres bas et larges que dans les verres hauts et fins.

Plus de 40 barmans professionnels ont tenté de servir la quantité demandée, mais aucun, malgré plusieurs tentatives et une explication du piège, n’a pu servir la bonne quantité. Les quantités ont été surévaluées de presque 40% (5, 6) !

L’impact n’a que peu d’importance pour un verre d’eau, mais imaginez maintenant l’impact sur votre santé quand il s’agit de votre verre de sirop ? Ou de votre verre de soda préféré ?

Les solutions

  1. Vous avez un magnifique service d’assiettes titanesques et des verres tous bas et larges ? N’ayez aucun regret, et jetez, vendez ou donnez ce service pour des assiettes plus petites et des verres adéquats !
  2. Entre amis, prenez le temps de mâcher vos aliments le plus longtemps possible, asseyez-vous à côté des petits mangeurs ou mangez un chewing-gum (sans sucre de préférence !) avant d’arriver à table !
  3. Préférez les repas à table avec vos amis que les « junk food party » avec 10 potes en extérieur !

 Avez-vous remarqué que l’on se sert généralement plus dans les grandes assiettes, pour les “remplir” ? Êtes-vous tenté de remplacer votre vaisselle ?

PS : les deux ronds bleus sont de la même taille. Vous vous en doutiez n’est-ce pas !


Références

1. De Castro, J. M. 2000. Eating behavior: lessons from the real world of humans. Nutrition, 16, 800-813.

 2. De Castro, J. M. 1994. Family and friends produce greater social facilitation of food intake than other companions. Physiology & Behavior, 56, 445-455.

 3. Wooley, S. C. 1972. Physiologic Versus Cognitive Factors in Short Term Food Regulation in the Obese and Nonobese. Psychosomatic Medicine, 34, 62-68.

 4. Wansink, B., Van Ittersum, K. & Painter, J. E. 2006. Ice Cream Illusions: Bowls, Spoons, and Self-Served Portion Sizes. American Journal of Preventive Medicine, 31, 240-243.

 5. Wansink, B. & Ittersum, K. V. 2005. Shape of glass and amount of alcohol poured: comparative study of effect of practice and concentration. BMJ, 331, 1512-1514.

 6. Wansink, B. & Van Ittersum, K. 2003. Bottoms Up! The Influence of Elongation on Pouring and Consumption Volume. Journal of Consumer Research, 30, 455-63.

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13 commentaires
  1. Salut Jeremy !

    Tu fais un super travail d’analyse sur différents sujets tout aussi intéressants les uns que les autres, et je t’en remercie !
    Aujourd’hui on n’a plus forcément le temps de s’arrêter et de réfléchir sur les impacts de nos actes aussi habituels qu’ils peuvent être …

    J’espère que ton site va décoller d’un bond, parce qu’il vaut largement le détour !

    Bonne continuation

    1. Salut Cynthya ! bienvenue à toi ! : )

      Merci pour ton commentaire très positif ! J’espère te voir à nouveau sur le blog pour critiquer mes articles et partager tes connaissances si jamais tu es experte dans un domaine !

      En tout cas n’hésite à utiliser le formulaire de contact pour me communiquer des idées d’articles ! Je note tout, j’accumule des données, je publie et tu as l’information !

      Bonne route à toi !
      A bientôt ! ; )

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