La Traite des Abeilles par les Apiculteurs Esclavagistes

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(cette superbe photo provient de « babas », un pote photographe que je remercie chaleureusement)

La butineuse, la meilleure amie des plantes

Les abeilles, elles incarnent pour l’immense majorité des gens ce paisible insecte volant de fleurs en fleurs afin de récolter le précieux nectar, indispensable pour la survie de la colonie. Le miel est la première référence faite avec les abeilles car ce sont bien elles qui produisent ce breuvage sucré. Les abeilles sont exploités professionnellement par des apiculteurs qui extraient le fruit du travail des butineuses et de l’ensemble de la colonie. Le miel est donc un produit naturel consommable par tous, sauf par les végétaliens.

Du miel, tu ne mangeras pas (extrait du « véganile »)

Les végétaliens n’intègrent pas dans leur alimentation tous les produits qui sont issu d’une exploitation animale, tel que le lait de vache, les œufs mais également le miel. Les abeilles souffrent-elles de la relation exploitant-exploitée qu’elles entretiennent avec les hommes ? Peut-on comparer l’exploitation du lait de vache, garnies d’inséminations artificielles et de séparations à répétition mère-veau, avec l’enfumage d’une ruche et l’extraction du miel ? Pour les végans (= végétaliens), oui. Et les témoignages abondent dans ce sens sur le net (1) : les apiculteurs brûlent leurs abeilles et leurs ruches pour les punir lors d’une mauvaise récolte ; ils utilisent des répulsifs toxiques pendant les extractions des produits de la ruche ; ils affament même les colonies pour leur plus grand plaisir ; ils tuent un nombre colossal d’abeilles ; finalement, ils récoltent du miel chauffé et comparable qualitativement au sucre de table.

Deux poids, deux mesures

Les végétaliens sont confrontés à un fort dilemme éthique, très engagé, qui leur interdit d’abuser des autres espèces qui vivent à nos côtés. Le principe est noble, et incroyablement courageux à notre époque où le bien être animal est ignoré d’une baffe de pétro-dollar, et où les activistes passent pour des hippies mangeurs de terre. Je caricature, mais dans le but de faire émerger des idées et notions fondamentales. Peut-on tout mettre dans le même panier ? Peut-on classer tous les apiculteurs d’esclavagistes, aux méthodes barbares ? Ne conviendrait-il pas de mieux connaître les relations entretenues entre l’apiculteur et les abeilles ? La réponse est oui, et il se trouve que je suis apiculteur, je peux donc vous en parler en connaissance de cause.

L’apiculteur, un amoureux des abeilles ?

La première règle en apiculture est la suivante : moins on dérange les abeilles, mieux elles feront leur travail et plus la récolte sera bonne. A partir de ce moment là, il apparaît totalement contreproductif de tuer des abeilles ; d’empoisonner les colonies avec des produits toxiques ; de brûler les colonies (n’est-ce pas évident ?) ; et encore moins de les affamer. Des ruches en bonne santé ne seront soumises qu’à un seul « traumatisme », de la fumée. Cette fumée doit être blanche, dense, et froide pour ne pas déranger les abeilles outre mesure et limiter les piqûres, et donc les pertes de futures butineuses. Durant les opérations d’extraction des cadres qui contiennent le miel dans la ruche, une attention toute particulière est maintenue pour éviter d’écraser ne serait-ce qu’une seule abeille ! Pourquoi un apiculteur voudrait-il amputer sa colonie de dizaine d’individus ? Il n’y a aucune raison rationnelle, si ce n’est l’inexpérience.

Des abeilles stressées et dépouillées ?

Les intrusions des apiculteurs sont bien évidemment des épisodes traumatisants pour une partie de la colonie, et potentiellement générateur de stress auquel les abeilles sont parfaitement habituées. Sans les apiculteurs, les abeilles forment des essaims sauvages susceptible d’être harcelés par le vent et les conditions météorologiques difficiles ; par les activités naturelles de la faune ; mais également par les hommes eux-mêmes (lors de défrichement par exemple). Le fait est que les abeilles peuvent vivre sans les hommes, mais que l’environnement fourni par celui-ci (la ruche) n’est pas plus anxiogène ou mortel que ne l’est le milieu naturel. Lors d’une extraction basique de miel, une ruche est composée d’un corps avec le couvain, la reine et les nouvelles larves qui émergent régulièrement, recouvert d’une hausse réservée au stockage du miel. Une grille entre les deux étages empêche le reine de circuler et de pondre dans la hausse. Le cœur de la ruche, le corps, n’est donc pas dérangé durant cette opération banale, et ne doit l’être qu’une à deux fois par an pour contrôler l’état de la colonie. Les abeilles disposent donc toujours de leur réserve stockée dans le cœur de la ruche, et ne sont pour ainsi jamais « dépouillée », sinon notre cher apiculteur peut changer de métier.

De la ruche au pot

Nul mystère dans la préparation des pots de miel. Les cadres remplis de miel seront vidés de leur nectar, après désoperculation et centrifugation. Le miel brut ainsi recueilli sera filtré par un ou plusieurs tamis pour être stocké, 2 ou 3 jours, dans un maturateur. Lorsque les dernières bulles de cires sont remontées à la surface, on peut alors mettre le miel en pot, en le versant tout simplement dans les pots sans rien faire d’autre. L’art de l’apiculture n’implique aucun processus mécanique (originellement) et aucun processus physique (chauffage) qui dégrade la qualité du miel. Le pollen et la propolis sont deux autres produits de la ruche qui peuvent être récolté sans gêner outre mesure une colonie. Pour la gelée royale, c’est une tout autre histoire que je n’aborderais pas dans cet article.

Du miel comparable au sucre raffiné ?

L’un des arguments végétaliens repose sur la qualité exagérée du miel, qui ne serait au final qu’un vulgaire « vomi » sucré comparable au sucre blanc. Je remplace donc ma casquette d’apiculteur par celle de scientifique, et je ne peux que constater la présence de composés intéressants pour l’homme, des antioxydants, des composés phénoliques, des minéraux, des pro biotiques, qui sont hélas absent de notre bon vieux sucre de table (2). Les vertus cicatrisantes et antiseptiques du miel ne sont plus à prouver (3, 4), alors qu’une couche de sucre blanc sur une plaie ne devrait pas vous apporter grand-chose, si ce n’est une colonie de fourmis sur la jambe. En fait, je résume les incroyables vertus du miel dans un ouvrage gratuit et offert à tous les abonnées du site (pratiquement 1 millier de personnes aujourd’hui). On notera des effets positifs du miel sur la flore intestinale (5), sur la qualité des selles des nourrissons, sur la santé cardio-vasculaire (6) mais également sur le cancer du sein (7). Pour une liste quasi exhaustive des bienfaits potentiels, téléchargez votre guide « Du miel à volonté ».

L’éthique ou la raison ?

Que faut-il donc faire ? Cet article n’a pas, et n’aura jamais, la prétention de faire changer de fusil d’épaule les végétaliens sur le miel. Non, car les végétaliens qui oseront faire ce choix, celui de consommer du miel, devront subir le courroux de leur confrère, et cela n’est jamais agréable. Quoi qu’il en soit, il est possible de composer sa vie et son alimentation avec du miel sans pour autant pactiser avec le diable ou pour un système « pourri » qui exploite la moindre espèce sur terre. Comme il existe des éleveurs de vaches qui respectent le lien sacré entre une mère et son petit, il existe nombre d’apiculteurs qui bichonnent leurs colonies et produisent un miel d’une qualité exceptionnelle. Il vous suffit de le reconnaître et de les trouver.

Vous êtes plutôt carré de sucre blanc ou cuillère de miel ?


Notes et références

(1) les blogs végétaliens reprennent largement les idées que j’énonce dans cette article. On remarquera « crudivegan » qui a écrit un article où le miel est comparé aux vomis des abeilles, j’ai eu l’occasion de commenter son article. Les forums végétaliens nous offrent également une belle démonstration de désinformation sur le travail des apiculteurs. Alors que d’autre blog végétalien, parle très justement de cette question et argumente d’une très belle manière.

(2) Beretta G, Granata P, Ferrero M, Orioli M, Facino RM: Standardization of antioxidant properties of honey by a combination of spectrophotometric/fluorimetric assays and chemometrics. Anal Chim Acta 533:185–191, 2005.

(3) Descottes, B. (2009). Cicatrisation par le miel, l’expérience de 25 années.Phytothérapie7(2), 112-116.

(4) Goetz, P. (2009). Le miel comme traitement local désinfectant et cicatrisant des plaies. Phytothérapie7(2), 91-93.

(5) Shamala TR, Jyothi YS, Saibaba P: Stimulatory effect of honey on multiplication of lactic acid bacteria under in vitro and in vivo conditions. Lett Appl Microbiol 30:453–455, 2000

(6) Al-Waili NS: Natural honey lowers plasma glucose, C-reactive protein, homocysteine, and blood lipids in healthy, diabetic, andhyperlipidemic subjects: Comparison with dextrose and sucrose. J Med Food 7:100–107, 2004

(7) Fahey JW, Stephenson KK. Pinostrobin from honey and Thai ginger (Boesenbergia pandurata): a potent flavonoid inducer of mammalian phase 2 chemoprotective and antioxidant enzymes. J Agric Food Chem 2002 December 4;50(25):7472-6.

19 Commentaires

  1. Helene

    Tellement traumatisees par la fumee que quand j’etais petite, mon grand-pere et moi avons du courir pendant 1/2 heure tout autour de la ferme, a travers plusieurs pres, poursuivis par l’essaim…
    Ca en valait la peine: je n’ai jamais reussi a trouver ailleurs du miel aussi bon!

  2. Sylvie

    Je suis épatée et émerveillée par le travail de ces petites abeilles tout au long de leur vie qui malheureusement ne tient plus qu’à un fil à cause de tous les pesticides déversés dans la nature. Espérons qu’une prise de conscience sera bientôt adoptée pour nos petites butineuses. Sylvie

  3. Romain de paléo-fit

    Je suis plutôt cuillère de miel, où d’agave d’ailleurs ! Les abeilles jouent un rôle clefs dans la pollinisation si je me souviens bien et elles sont extra utiles pour l’environnement, alors pourquoi en pas faire travailler la nature pour sucrer mon café ?
    Je dirais que l’apiculture est sous-développée et que trop d’abeilles sont tuées chauqe années, le miel vaudra de l’or dans quelques années si ça continue…

    Romain

  4. Cabane de Tellus

    Bravo pour cet article bien documenté ! Je me sent un peu moins seul à tenter de débattre sur ce sujet.
    Les végans diffusant ce genre d’article font souvent preuve d’une agressivité et d’une intolérance effrayantes (en plus d’une absence totale de véritable information et de notions de biologie).
    Honnêtement je me demande si le dialogue est possible ? j’ai tenté mais cela me fait penser à des extrémistes religieux, je n’ai décelé ni sagesse ni respect dans tout les messages qui ont inondés ma boite mails !

    1. Jérémy (Auteur de l'article)

      Salut Tellus,

      Je dois dire que mon article n’est pas aussi fourni que ton PDF sur le blog Vegactu, que j’ai d’ailleurs dévoré. Tu as fait un travail extraordinaire, et je suis bien navré de n’avoir découvert ta réponse qu’après avoir écrit cet article. Et je l’ai écrit un peu de la même manière que toi: j’ai découvert un blog végan qui proférait des âneries sur l’apiculture et j’ai voulu y répondre.

      Tu apportes des détails majeurs sur les textes de loi et sur la biodiversité, c’est franchement très intéressant. Pour faire des débats régulièrement sur les blogs « opposés » tu dois savoir que tu ne fera jamais d’idée ou de position les auteurs du blog car cela remet en cause les motivations à l’origine de leur combat: la méconnaissance. C’est pour cela qu’il faut être extrêmement vigilant dans les réponses pour apporter une information neutre et objective. Ce qu’ils ne font relativement jamais ! On appelle cela un biais de confirmation = on trouve les études qui justifient un raisonnement donné ou un point de vue.

      Laisse moi encore te féliciter pour ton PDF sur le miel, complet e bien écrit ! A bientôt JA.

      1. Nicolaï Van Lennepkade

        Bonjour,
        Si tu veux en savoir plus sur le miel et le végétalisme, le prochain magazine de l’AVF (Alternatives Végétariennes) a comme sujet principal le miel.
        Plus de sources encore (dont des sources d’apiculteurs, de scientifiques et de l’Union Européenne).
        On est bien renseigné pour des gens fermés au dialogue…. ou, je cite Cabane de Tellus, des gens coupables « d’une absence totale de véritable information »…

        1. Cabane de Tellus

          Je suis désolé Nikolaï, je n’ai absolument rien contre le végétalisme ou le véganisme, chacun devrait avoir le droit de choisir librement sa façon de s’alimenter sans juger et critiquer celle des autres. Je m’insurge seulement devant les dogmes et les clichés que véhiculent certains, et vos articles ne prônent vraiment pas la tolérance des autres modes de vie tu m’excuseras. (mon commentaire visait simplement ceux qui m’ont inondé de mails agressifs et radicaux).

  5. Cabane de Tellus

    Tu as raison, un débat par articles interposés ne remplacera jamais une discussion autour d’une table, et chacun peut voir midi a sa pendule avec tout ce que l’on trouve sur le net.

    J’ai au moins le sentiment que nos articles permettent de rétablir un certain équilibre de l’information disponible.
    Merci à toi et surtout, bonne continuation !

  6. Ambre

    Bonjour Jérémy,

    Tout d’abord je tiens à te remercier pour la qualité de tes articles, tu as un plume qui rend la lecture très agréable.
    Je suis vegan, je me suis beaucoup posé de question sur la réelle nature alimentaire de l’homme herbivore / omnivore, comme tu le dis parfois on trouve sur des sites pro-vegan des informations qui ne sont pas toujours appuyées scientifiquement parlant (comme chez les pro-omnivores ceci dit). Je te remercie de ton objectivité, des quelques articles que j’ai lu jusque là, tu ne prend pas partie ni pour l’un ou pour l’autre et c’est ce qui te rend si intéressant à lire.

    En ce qui concerne les abeilles, je rejoins ton point de vue, si les abeilles sont traitées avec respect il n’y a aucun mal a manger du miel, en revanche, tous les apiculteurs ne sont pas poussé par l’amour des abeilles et du bon miel, quelques fois, il ne s’agit que de profit et de gain de temps. Et là, on découvre des pratiques cruelles et qui s’étendent à toutes exploitation animale. Je ne peux pas parler au nom de tous les vegans, parce que j’essaye de rester « tolérante » et « ouverte » mais dieu sait que ce n’est pas toujours facile quand on sait tout ce que l’on sait. Donc désolé si le débat vegan / omnivore peu parfois être houleux. Mais merci infiniment tu as répondu a des questions que je me posais depuis longtemps, sans jamais trouver de réponses.

    Si je peux me permettre j’aimerais te lire sur un sujet (peut-être l’as tu déjà abordé?) qui me parait également très important : « les super-aliments ». Avec la dégradation des sols et l’industrialisation de la nourriture (élevage, pesticides) , sans parler de l’importation (durée de conservation des oligo-éléments par les aliments), la cuisson, l’alimentation qu’elle soit omnivore ou végétalienne n’est plus aussi riches en oligo-éléments qu’elle ne l’était il y a 50 ans. La consommation de super-aliments pourraient donc apporter une complémentation intéressante ?

    Rien à voir : Je te file l’adresse du blog d’un ami sur le « jeun intermittent ».
    Je ne sais pas si tu es familier avec l’idée mais j’ai pensé que ça pourrait t’intéresser.

    http://www.repnorep.net/

    A bientôt !

    1. Jérémy (Auteur de l'article)

      Salut Ambre,

      Merci beaucoup pour ton commentaire franchement sympathique (que j’apprécie d’autant plus ces derniers temps où les commentaires injurieux se faisaient nombreux ;). Même si tu soulignes mon « objectivité » je me trouve tout de même influencé et parfois cela doit se ressentir dans mes articles. Mais en tout cas, et comme tu le dis très bien, j’essaie de fournir une information la plus neutre possible pour que tous les lecteurs puissent prendre un choix, et seulement eux.

      Pour les abeilles et les apiculteurs, oui tu as raisons, il doit bien exister des apiculteurs peu scrupuleux qui ne cherche que le profit et la rentabilité, et se ne soucies que peu du bien être des abeilles et de leur survie. Ces apiculteurs, et toute leur production doivent être impérativement boycotter afin de favoriser ceux qui, comme je l’ai est décrit sur mon blog, adorent les abeilles et le magnifique travail qu’elles peuvent accomplir.

      Je reconnais bien volontiers l’extrême challenge d’être végétalien dans un monde de carnivore, où les conditions majoritaires d’exploitations des animaux sont scandaleuse. C’est bien pour cela que je te félicite de suivre cette voie, qui est quelque part exemplaire.

      Pour les super aliments, est-ce que tu parles de la spiruline ? Du lait cru ? Des fruits très riches en vitamines ?

      Sinon, je connais bien ce site, j’ai assisté à sa « naissance » et l’auteur me connait à travers mes articles. Tu pourras retrouver sur ces articles sur le jeûne intermittent des références sur mes articles. C’est effectivement un super blog, qui a un bel avenir devant lui.

      A bientôt Ambre !

  7. ambre

    Pour les super aliments, la spiruline en fait partie effectivement, mais de nombreuses algues également comme la chlorelle, le klamath. Mais il y a également le maca, le guarana, le nopal, la griffe de chat et j’en passe ^^

    Ce sont des fruits, plantes, légumes, micro algues riches en principes actifs : vitamines, protéines, minéraux, oligoéléments.

    Quelques sites vendeurs :
    http://www.sol-semilla.fr/55-superaliments
    http://www.nutri-naturel.com

  8. Ralph

    Bonjour Jérémy,
    Le miel est un formidable nutriment que j’utilise régulièrement à la place du sucre blanc que j’ai totalement banni de mon alimentation.
    Une amie de Cairns en Australie m’a fait découvir les vertus extraordinaires du miel de Manuka originaire de Nouvelle Zélande, notamment ses propriétés actives sur les bactéries multi-résistantes telles que l’entérocoque ou le staphylocoque doré, mais aussi ses bienfaits anti-inflammatoires. J’ai publié un article concernant ce miel si particulier sur mon blog.
    Pour des raisons de biosécurité, il est malheureusement interdit d’importer du miel sur le territoire. Mais le miel produit dans les îles Marquises et dans les autres archipels de Polynésie est heureusement tout aussi bon. Je rêve d’avoir mon propre rucher dans mon jardin un jour.
    Belle journée à toutes et à tous.
    Ralph

  9. Morgana

    Je suis plutôt miel moi aussi! Et j’ai totalement banni le sucre blanc également.
    Ton blog est vraiment bien écrit Jérémy, toute les infos que tu rassembles sont impressionnante! Ca doit te prendre un temps fou! A l’époque ou l’on vit, avec tout les abus alimentaires qui nous entourent, il faudrait plus de gens comme toi pour dénoncer tout ça et faire ouvrir les yeux aux gens!
    Malheureusement trop nombreux sont ceux qui, même après avoir lu un article qui dénonce tout les méfaits d’un aliment, que ça soit d’un point de vue nutritionnel ou écologique, continue à le consommer en oubliant consciemment ce qu’ils viennent de lire, parce que c’est trop « chiant » de changer ses habitudes…

  10. isabelle Chartier

    Bonjour,
    Je me greffe sur une discussion un peu ancienne, mais je suis au coeur de ce problème : « apiculture et éthique », puisque végétarienne par conviction et prenant des cours d’apiculture cette année 2014
    Il y a malheureusement dans le monde de l’apiculture, le meilleur et le pire. Nos amis vegan n’ont donc pas tort. il suffit de voir le film « des abeilles et des hommes » pour s’ en convaincre. C’est d’ailleurs également vrai pour l’agriculture, l’élevage….et le bio où le green-washing sévit sans vergogne actuellement….
    Pour revenir aux abeilles, je pense que de nombreux apiculteurs, notamment des amateurs sont des passionnés, et aiment vraiment leurs abeilles.Pourtant, certaines pratiques semblent t’il incontournables me posent problème !
    Notamment le remérage systématique (tuer la reine et la remplacer par une plus jeune) .
    Si je comprend cet impératif lié au besoin de conserver des ruches fortes surtout à l’heure actuelle où les abeilles sont de plus en plus menacées (pesticide,maladies,parasite…. frelon asiatique…) il n’empêche, que ce n’est pas acceptable pour moi.
    Je cherche donc une méthode me permettant de faire de l’apiculture, (avoir quelques ruches) en respectant mes convictions.
    Comme en agro- écologie, il doit y avoir des méthodes qui accompagnent sans être trop intrusives, sans être destructrices et qui permettent d’avoir des colonies fortes et en bonne santé
    Si vos avez des idées à me donner je suis preneuse…

  11. le beekeeping

    alors pour répondre à la question, je suis plutôt carré de sucre vu que le miel, je le mets avec mon pain déjà beurré !c’est plus délicieux

  12. arthur

    « Cet article n’a pas, et n’aura jamais, la prétention de faire changer de fusil d’épaule les végétaliens sur le miel. Non, car les végétaliens qui oseront faire ce choix, celui de consommer du miel, devront subir le courroux de leur confrère, et cela n’est jamais agréable. » Dommage de finir cet article intéressant par une petite attaque gratuite contre les vegan. La question de l’exploitation des abeilles pour le miel n’est pas évidente contrairement à toutes autres formes d’exploitation animale et la plupart des vegan en sont conscient.

    1. Camille

      Je ne suis pas certaine qu’il y ait eu ici une attaque contre les vegans, j’imagine plutôt une critique de l’intolérance au sens large. Je pense que Jeremy voulait nous faire comprendre que nous ne sommes pas obligés d’entrer dans une case, dans un moule et que nous pouvons nous libérer du dictât et de la pression que les autres veulent nous imposer quand il s’agit de composer notre assiette.
      « Ah bon, tu es végétarienne mais tu manges des oeufs? Tu n’y penses pas aux poussins? »

      Pour ma part, je trouve que cet article est l’occasion géniale de rappeler que chaque petit pas est une avancée, et que manger local, c’est déjà mieux que rien, que choisir une viande élevée par le voisin fermier dans des conditions respectueuses, c’est aussi mieux que rien, et plutôt que de critiquer sans cesse les individus qui ne vont pas assez loin, on devrait encourager ceux qui font un effort!
      Voilà, je ne vise personne en particulier et je n’ai pas envie de déclencher de nouveaux conflits mais je trouve juste que c’était une belle occasion de faire passer ce message qui me tient à coeur! :)

      Au delà de ça, je remercie Jérémy pour ce bel article encore une fois qui a répondu à deux trois questions que je me posais. Je trouve tes articles souvent objectifs et accessibles, continue comme ça c’est top !

      Bonne soirée à tous,

      Camille.

  13. JN prade

    Je soumet à votre attention le Miel des îles Pitcairn ou vivent 48 descendants des révoltés du Bounty dans le pacifique sud. Le site bilingue est http://www.honey.pn

    L’ile pitcairn est quasiment zero polutyon sans route, voiture, aéroport, industrie, port (un bateau tous les 3 mois)

  14. Apiculture.net

    Très intéressant cet article sur le rapport en végétarisme et apiculture. La situation est complexe et avoir un avis tranché n’est pas simple (surtout pour un non végétarien ;-).

    Il est clair qu’en matière d’apiculture et de traitement des colonies, il y a des pratiques très diverses et plus ou moins respectueuses de l’animal selon les apiculteurs. Là encore c’est souvent une affaire de choix personnels.

    @JN Prade : tu peux présenter ton site sur notre annuaire : http://blog.apiculture.net/annuaire-apicole/

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