Les croquettes et les conflits d’intérêts sont-ils des poisons ?

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Des commentaires… Mes réactions

Pour la seconde fois sur le blog, je vais profiter d’un commentaire développé par l’un d’entre vous sur un article pour y répondre, et en faire profiter le plus grand nombre.

J’utilise cette voie de communication exceptionnellement quand l’auteur du commentaire s’est beaucoup investit (un long commentaire) et que les questions posées pourraient intéresser le plus grand nombre.

Pour les plus fidèles du blog, ce billet doit vous rappeler quelque chose : il est du même bois que celui sur les statines et la polémique sur le cholestérol, dans lequel je répondais à M. Grossbouff.

Je dois d’ailleurs rédiger la suite à propos de M. Grossbouff, mais vous m’excuserez un certain manque de temps pour rédiger tous les articles que je le souhaiterais !

Maintenant que vous avez compris le principe, voici l’essence de ce billet :

Je vais revenir en détail sur les longs commentaires de Tom, que je suppute être un vétérinaire, qui a largement commenté et critiqué mon dernier article sur les croquettes vétérinaires (« Croquettes vétérinaires ? Une arnaque de pro ! »)

Un article au titre volontairement provocateur, comme d’habitude, qui vous proposez de découvrir une analyse (selon mes critères) de la qualité de croquettes haut de gamme, thérapeutique.

Dans cet article jugeant la qualité de ces croquettes, je desservais malheureusement des notes très moyennes pour ces croquettes.

A la suite de cela, il y a eu des réactions (Tom…) et c’est ma réaction que vous allez lire dans ce billet.

Questions/réponses !

56% de protéines ? Un chiffre erroné selon Tom

La première partie du commentaire de Tom concerne mes critères afin de juger de la qualité des croquettes.

Pour noter les croquettes que j’analyse, je compare les apports caloriques en protéines, lipides et glucides des croquettes avec les apports caloriques optimaux, que l’on devrait vraisemblablement retrouver si nos chiens avaient une diète naturelle (ou sauvage).

Pour que tout le monde sache de quoi je parle, le tableau suivant devrait aider :

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La première colonne du tableau vous indique l’analyse garantie fournit par le fabricant (les encadrés de rouge). La part des glucides ou des hydrates de carbone ne figure pour ainsi dire jamais sur les emballages, et cela est bien légal.

Pour être complet, l’humidité n’est parfois pas renseignée, elle est alors estimée à 10%. Il en va de même pour les cendres dont le pourcentage n’est pas systématiquement renseigné, et qui est alors estimé à 8%.

L’exemple ici est une croquette de la marque Pro Plan, déjà critiqué dans un article précédent.

Donc, pour obtenir la fraction de glucides, il suffit simplement de suivre la formule suivante :

100 – (% protéines) – (% lipides) – (% de cendres) – (% d’humidité) – (% de fibres)

Pour obtenir la seconde ligne de ce tableau, on retire simplement la fraction humide des croquettes, dans notre cas 10%. Ainsi on obtient un pourcentage de matière sèche.

Ce pourcentage de matière sèche représente bien souvent la référence pour comparer les croquettes. Mais nous, nous avons choisis de comparer les apports caloriques. C’est la dernière colonne.

On détermine les apports caloriques relatifs entre les 3 principaux macronutriments avec les données suivantes :

  • Protéines : 4 kCal
  • Lipides : 9 kCal
  • Glucides : 4 kCal

A partir de là, je peux vous montrer le tableau suivant qui montre la comparaison entre nos apports caloriques fournis par la croquette (gauche), et dans une diète idéale (droite).

calories-croquettes-diete-glucides-chiens

Pour revenir sur le fond du problème, c’est bien cette 2ème colonne qui est mise à mal par Tom, et à juste titre, car il est tout à fait normal de critiquer ces chiffres.

En réalité, ces chiffres ne sont pas issus d’une thèse comme le suggère Tom et n’ont jamais été annoncées comme étant « un apport nécessaire ».

Ils représentent simplement un idéal qui devrait être approché par toutes les croquettes.

Donc, ces chiffres (56, 30 et 14%) proviennent tout d’abord du célèbre site anglo-saxon Dog Food Advisor, mais plus précisément du livre See Spot Live Longer écrit par MM. Brown et Taylor.

Je n’ai pas vérifié par moi-même la véracité et la pertinence de ces chiffres, car je n’ai pas lu l’ouvrage de ces hommes. Un point en moins pour Jérémy, je vous l’accorde.

En revanche, je me suis basé sur un document publié par 3 scientifiques et professionnels de la santé animale : Heater Alcorn du département des sciences animales de l’Université de Cornell ; de Ellen Dierenfeld et Krista Jacobsen du centre de santé animale de la Société pour la conservation de la vie sauvage (Wildlife Conservation Society).

Dans ce document intitulé Nutrient composition of whole vertebrate prey (excluding fish) fed in zoos nous avons un aperçu très détaillé, avec 40 références scientifiques, de la composition en nutriments de proies entières telles que des souris, des hamsters, des cerfs, lapins, des cochons ou encore des veaux.

Selon ces chiffres, et en accord avec l’analyse d’une vétérinaire avec qui je suis en correspondance, qui m’a notamment aidé lors de la rédaction et de la relecture de « Ce poison nommé croquette », nous retrouvons effectivement des chiffres similaires que ceux que j’annonce sur la base de petites proies.

En toute rigueur, l’analyse de ma correspondante vétérinaire trouvait les apports caloriques idéaux suivant :

  • Protéines : 58%
  • Lipides : 26%
  • Glucides : 16%

Je suis bien entendu ouvert à la discussion et au débat sur la base de ce document et de la thèse vétérinaire d’Elise sur la « comparaison des rations BARF aux recommandations nutritionnelles du chien sain ou malade », soutenue en 2011.

Dans les paragraphes introductifs de la thèse, on peut y trouver les différents régimes alimentaires des chiens sauvages et des loups, et découvrir ainsi qu’ils sont quasi-exclusivement composé d’oiseaux, de volailles, de petits et grands mammifères, d’arthropodes (0,01% de la biomasse totale) et de fruits (0,2 à 0,4% de la biomasse totale).

Chez les dingos, une espèce de chien domestiqué qui est retourné à l’état sauvage, le régime alimentaire est composé de lapins, de marsupiaux (kangourous, wallaby et souris marsupiale), de petits rongeurs, de bétail, d’oiseaux, d’œufs, de reptiles, d’insectes divers et de fruits et baies.

Pour être complet, je pourrais signaler que les chiffres que nous avons choisis (56/30/14) ne tiennent pas compte des apports potentiels en œufs et en insectes (absent du document fournis par nos 3 spécialistes).

Or ces deux catégories d’aliments sont très riches en protéines (12,3g pour 100g d’œuf selon la table Ciqual 2013), en lipides (10,3g pour 100g, selon cette même table) mais pauvre en glucides (seulement 0,7g pour 100g d’œuf).

En termes d’apports caloriques, les lipides représentent la part majoritaire (64,7%), ensuite les protéines (34,5%) puis les glucides (0,8%).

Pour les insectes, nous sommes dans le même ordre de grandeur avec toutefois une part des protéines plus élevée que les lipides, selon ce document de la FAO.

Quoi qu’il en soit, ces deux derniers éléments sont à priori consommés occasionnellement et ne devraient pas changer énormément les ratios que nous avons choisis. Bien que l’on constate que les glucides sont très faibles, et que les protéines et les matières grasses sont très majoritaires, à l’image de notre ration idéale.

Au final, et pour tenter de conclure sur ce premier point, les apports caloriques optimaux choisi pour comparer les croquettes (56/30/14) semblent correct et refléter la réalité du milieu naturel.

Malgré tout, ce point est bien entendu toujours ouvert au débat. Je suis preneur de toutes données supplémentaires qui pourraient faire évoluer ces apports de référence.

1,3 kg de viande fraîche selon les calculs de Tom

C’est le second point que je dois détailler dans cet article.

Afin de démontrer que le chiffre de 56% est incorrect, Tom s’est livré à une démonstration en prenant comme base :

  • Un chien de 27 kg
  • Des besoins énergétiques de 2000 kCal
  • Une viande avec 20% de matières grasses
  • Pour 100g de viandes, nous avons 22g de protéines
  • 1g de protéine apporte en moyenne 4 kCal

A partir de ces données (que je ne remets pas en cause) Tom en arrive à 1,3 kg de viandes nécessaire pour couvrir 56% des apports caloriques en protéines, soit 280g de protéines pour 1120 kCal.

Tom complète très justement son calcul en annonçant qu’avec « un tel régime, les apports en lipides seraient de toute façon suffisants pour lui fournir plus de 3000 Kcal ». Il surenchérit « qu’avant d’atteindre les 56% d’apport énergétique en protéines, les lipides auront déjà largement permis de dépasser les besoins. »

Sur cette dernière remarque, Tom a effectivement raison.

1,3 kg de viande, pour les seuls apports en protéines et en lipides fournissent 3460 kCal, soit 58% d’énergie en plus.

Jusque-là tout va bien. Mais ce qui me dérange le plus, c’est le postulat de départ de Tom.

En effet, pour justifier l’utilisation unique de viande à 20% de matières grasses, Tom nous dit que cette alimentation « serait plus adéquate car plus proche d’une alimentation « naturelle » proche de celle du loup et d’autres canidés sauvages ».

Malheureusement, rien n’est plus faux.

Dans le paragraphe précédent je vous ai démontré avec l’aide de la thèse vétérinaire qui portait notamment sur l’étude du régime alimentaire qu’une alimentation « naturelle » n’est pas faite uniquement de morceaux de viande.

C’est une erreur de croire cela selon moi, tant pour les propriétaires d’animaux de compagnie que pour les vétérinaires. Une alimentation naturelle est certes composé de morceaux de viandes squelettiques, mais également d’os, d’abats, de tissus conjonctifs, d’un peu de poils, de peau, d’une faible partie du contenu digestif, d’autres animaux et d’autres aliments (œufs, reptiles, etc.)

Par la suite, Tom nous parle de la célèbre alimentation BARF, pour Biologically appropriate raw food ou alimentation crue biologiquement appropriée, et nous dit qu’avec « un régime de type BARF à base d’abats, de viande et d’os, il n’est pas possible d’atteindre les 56%, qui sont un chiffre erroné ».

A vrai dire, je n’ai aucune idée de si l’alimentation BARF se rapproche ou non de cet idéal car je ne me suis jamais penché sur ce sujet.

Mais soit. J’ai pris une après-midi pour faire des calculs de rations sur la base du principe BARF.

J’ai donc utilisé les données suivantes :

  • 65% de viandes (un gigot d’agneau crue)
  • 15% d’abats (foie de veau)
  • 10% d’os comestible (bœuf)
  • 5% de fruits (poire)
  • 5% de légumes (haricots vert)

Pour tous ces aliments, j’ai utilisé les tables Ciqual de l’ANSES pour obtenir les teneurs en protéines, lipides, glucides, fibres et en eau.

Voici les résultats que j’ai obtenus :

barf-croquettes-proteines-glucides-abats

Ces résultats nous indiquent deux choses :

  1. Effectivement, force est de constater que selon mes calculs (qui sont forcément limités) nous n’atteignons pas les 56% d’apport calorique en protéines avec le BARF.
  2. En revanche, et même si le ratio n’est pas atteint, on se rapproche plutôt bien de nos chiffres de référence (56/30/14), et c’est une bonne chose e la ration idéale dans le but de comparer les différentes alimentations entre elle, j’ai repris le document des 3 spécialistes américains sur les proies entières afin d’obtenir mes propres chiffres.

J’ai donc choisi les proies suivantes :

Jeunes cerfs, veaux, souris, rats, lapins et volailles (avec toujours l’absence des œufs et des insectes).

Sur cette base, j’obtiens les résultats suivants :

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Ces résultats me laissent pantois pour plusieurs raisons.

  1. D’une part, on se rapproche d’une certaine manière des 56/30/14, avec une augmentation de la part des lipides et une réduction de la part des glucides, tandis que les protéines demeurent stables.
  2. D’autre part, on se rend compte que l’alimentation BARF se rapproche étonnamment d’un régime à base de proies entières.

Ainsi :

  • Protéines = 53/50 ;
  • Lipides = 41/40 ;
  • Glucides = 6/10.

Au final, personne n’avait complètement raison ni complètement tords… La vérité se place plutôt entre deux eaux.

Des os et des intestins ouverts

Pour terminer cet article, je suis obligé de faire une remarque sur le post-scriptum du commentaire de Tom concernant l’ingestion d’os par des chiens.

Ainsi, Tom a dû « leur ouvrir et leur retirer une partie des intestins après qu’ils se les soient ouverts après avoir ingéré des os pourtant bien cuits ». Tom n’est pas très optimiste pour nos chiens : il ne sais pas « s’ils vont survivre ».

Le vétérinaire conclue son commentaire en ces termes :

C’est marrant mais je suis moins tenté par le BARF. Pourtant, si j’en crois notre spécialiste, il était impossible que cela se produisît…

Le fin mot de l’histoire est donné dans un autre commentaire dans lequel nous apprenons que l’un des os était cru.

Bon. Première chose, selon le principe BARF, il est formellement interdit de donner des os cuits qui sont extrêmement dangereux pour la santé des chiens. Jusque-là, il n’y a malheureusement pas de secret pour les propriétaires de chiens qui font l’erreur de donner des os cuits. Il est de ce fait tout à fait compréhensible de devoir hospitaliser des chiens, les risques sont énormes.

Deuxième chose, à propos de l’os cru.

Est-ce que l’ingestion d’os cru est sans danger ?

Les défenseurs du régime BARF ou d’autres alimentations à base de proies entières savent très bien qu’il faut respecter certaines règles pour que les os crus restent des aliments santé pour les chiens.

Ainsi, les gros os porteurs ne doivent pas être donné à manger aux chiens car pouvant briser les dents, et ne seraient pas digestibles (tibia, hanche).

Ensuite, les os crus donnés aux chiens doivent impérativement être charnus, ou largement entourés de chairs, et doivent être mangés lentement pour éviter au maximum les problèmes internes (perforations) ou les étranglements et les étouffements.

Dans l’exemple de Tom, nous ne savons pas comment l’os cru a été donné au chien.

Etait-il charnu ? Appartenait-il à la bonne catégorie ? A-t-il était mangé lentement ?

Autant de questions qui restent sans réponse et qui ne permettent pas de critiquer objectivement une alimentation à base d’os, qui je vous rappelle, est totalement adaptée et physiologique pour nos animaux de compagnie.

Mais le mythe des os dangereux à la peau dure dans la profession. C’est un point qui sera discuté dans le prochain article.

Conclusions

Je suis très satisfait de la participation de Tom dans les articles du blog, une participation qui m’a permis de creuser ces histoires de protéines, de glucides, d’apports caloriques et d’alimentation idéale.

Je vais devoir réfléchir si je remets en question les chiffres actuels de référence que j’utilise pour les nouveaux déterminés dans cet article.

La suite du commentaire de Tom ?

La seconde partie intéressante soulevée par Tom concerne les conflits d’intérêts dans les écoles nationales vétérinaires, les compétences des vétérinaires en nutrition animale et mes compétences personnelles dans le domaine.

L’article étant déjà assez long, cette partie sera traitée dans un prochain billet.

41 Commentaires

  1. nadia

    Vraiment excellents tous ces échanges !
    et s,i comme le disait Gandhi  » On reconnaît la grandeur et la valeur d’une nation à la façon dont celle-ci traite ses animaux », avec tous les AMIS des bêtes qui commentent sur ce site (et d’autres fort heureusement !) il y a encore de l’espoir pour la Planète Terre !
    nadia Île de La Réunion

  2. nicolas

    bonjour Jeremy,

    Je ne comprend pas pourquoi vous basez vos chiffres sur des études alimentaire des loups ou des chiens sauvages alors que nos chiens sont sédentarisé voir meme tres sédentarisé. Le taux de proteine recommandé me parait énorme sachant que si celle ci n est pas consommée ( puisque les besoin musculaire sont moindre ) elle est eliminée dans les urines et bien evidement c’est les reins qui en patisse. C’est comme si moi qui ne fait pas de musculation je prenais des shakers de proteine en plus de mes repas.

    cordialement Nicolas

  3. Janine

    Bonjour,
    Je me perds sur votre site, très intéressant, car moi je suis surtout intéressée par l’alimentation féline. J’ai un chat de 17 ans et demi, et j’aimerai connaître ce qui convient véritablement à ces petits animaux. Je n’arrive pas à trouver sur votre site, si toutefois il y aurait une section pour les chats… J’ai perdu une persanne, le 5 août, qui avait énormément maigri, j’ai perdu une autre chatte le 19 septembre 2013, d’un cancer d’une mamelle…

    Je me demande si je leur ai donné à manger correctement… Des croquettes bio… de temps en temps des pâtées en boites, du thon en boites… en fait je me pose plein de question…
    Est-ce que quelqu’un peut me renseigner? Merci d’avance.
    bien à vous.

  4. Kiwie

    Bonjour,
    Je tenais à faire part de mon expérience personnelle qui pourrait aider certaines personnes à passer le cap.
    Mes chiens sont nourrit au BARF depuis 3 ans (ils ont 4 ans), ils mangent de la viandes crues. Aucun soucis pour les os crus. Ils sont en parfaite santé bilan sanguin à l’appuie. Quand notre premier chien mangeait des croquettes il avait régulièrement des soucis intestinaux, diarrhée, plus 6 selles par jour, gaz, etc. Depuis qu’il est au cru il se porte bien mieux.
    Mes chats mangent des croquettes et pâtée sans céréale ils se portent bien.

Les commentaires sont fermes.